Wat is acne?

AcneAcne ontwikkelt zich als gevolg van een blokkade van de talgklieren. In de menseijke huid zitten miljoenen van deze talgklieren. Deze kleiren bevinden zich vooral in het gezicht, op de schouders, de rug en de borst. De olie (talg) die zij produceren houdt onze huid soepel en zorgt ervoor dat deze niet uitdroogt.

Door kleine openingen in de huid (de zogenaamde poriën) komt deze talg naarbuiten. Tijdens de puberjaren worden de talgklieren onder invloed van geslachtshormonen groter. Tevens gaan ze meer talg produceren, wat een vette huid tot gevolg heeft.

Door deze vette huid is er een grotere kans dat dode huidcellen aan elkaar klonteren. Deze propjes kunnen vervolgens in de afvoerbuisjes van de talgklier vast komen te zitten, waardoor de talgklier verstopt raakt. De talg hoopt zich op onder de huid en er ontstaat als gevolg hiervan een klein geelwit bobbeltje op de huid.

Als de ophoping van de talg doorgaat, kan de talgklier onder invloed van de bacterie propionibacterium acnes ontstoken raken. De hierdoor ontstane lokale ontsteking wordt een pustel, ofwel puist genoemd. Als je een puist uitknijpt, kan door de druk de talgklier zelf scheuren, waardoor een uitgebreidere ontsteking ontstaat, die we infiltraat noemen.

Even samengevat, kan acne zich dus op de volgende manieren manifesteren:

Comedonen: beter bekent als mee-eters. Er zijn twee soorten, namelijk open en gesloten comedonen. Open comedonen hebben een zwart kopje, gesloten comedonen hebben een wit kopje. Het zijn eigenlijk verstopte talgklieren die niet ontstoken zijn.

Pustels (puisten): puisten zijn comedonen die onder invloed van propionibacterium acnes ontstoken zijn geraakt. Er is duidelijk een lokale roodheid en zwelling waarneembaar.

Infiltraten: deze ontstaan soms spontaan, maar meestal na het uitknijpen van een puist. Het zijn grote rode vlekken die ontstaan omdat het onstoken materiaal buiten de talgklier terecht komt. Hier zotrgt het ervoor dat ook de omringende huid ontsteekt, wat een pijnlijke rode vlek tot gevolg heeft. Knijp een puist dus niet uit, want het wordt alleen maar erger!

Littekens: bij ernstige vomen kunnen door het ontsteken van de huid acne littekens achterblijven. Ze geven de huid een ruwe, pokdalige, structuur.

Er zijn diverse soorten acne:

-Acne vulgaris: beter bekend als ‘gewone’ acne (vulgaris is Latijn voor normaal). Veruit de meest voorkomende vorm van acne, waartegen meerdere behandelingen mogelijk zijn.

-Acne conglobata: deze vorm van acne is een stuk agressiever en kenmerkt zich door heftige ontstekingen van de talgklieren. Het gevolg zijn grote rode ontstekingen.

-Acne fulminans: deze gevaarlijke en zeldzame vorm van acne gaat gepaard met heftige ontstekingen, koorts en algehele ziekte. De ziekte breekt altijd zeer spontaan uit en heeft een tot nu toe nog onbekende oorzaak.

-Acne infantum: baby-acne is vaak onschuldig en hoeft meestal niet behandeld te worden. Het ontstaat als gevolg van hormonen.

Daarnaast bestaat er ook nog acne rosacea. Deze aandoening is eigenlijk géén acne, maar wordt er vaak mee verward. In tegenstelling tot acne, komt rosacea vooral voor na het dertigste levensjaar.

Bij rosacea ontstaat een rode blos in het gezicht, die later gepaard kan gaan met puistjes. In latere stadia kan deze aandoening flink ontsierend zijn; de huid verruwt en de neus kan opzwellen. Dit laatste moet in sommige gevallen, na het onder controle brengen van de rosacea, chirurgisch gecorrigeerd worden. De precieze oorzaak van rosacea is nog onbekend.

Mythes over acne

Acne wordt veroorzaakt door een slechte hygiëne. Onzin. Acne wordt veroorzaakt door overactieve talgklieren; het resultaat van de productie van geslachtshormomen.

Acne wordt veroorzaakt door een slecht voedingspatroon

Een goed voedingspatroon is belangrijk voor je lichaam (en de conditie van je huid), maar het zal je niet van je acne afhelpen. Chocola en vette hap hebben geen invloed op acne!

Acne wordt veroorzaakt door stress
Tijdens stress voel je je slecht en irriteer je je meer aan je acne; het lijkt dan alsof het erger is. Acne kan in sommige gevallen worden veroorzaakt door bijwerkingen van anti-stress medicijnen.

Aan acne is niets te doen; het gaat vanzelf over
Onzin! Als diverse over-the-counter acne behandelingen niet lijken te werken, ga dan gerust naar een arts. Er zijn veel mogelijkheden om acne te bestrijden en je hoeft de strijd zeker niet op te geven. Als je ernstige acne niet goed behandelt, kunnen er forse littekens ontstaan.

Van vaak wassen gaat acne over
Nee, nee en nog eens nee. Regelmatig wassen helpt acne te remmen, maar van te vaak wassen wordt het juist erger!

Van bruin worden wordt je huid schoon
Een bruin kleurtje kan je acne tijdelijk verdoezelen, maar de acne op zich wordt er niet minder van. Kijk uit met de zon en smeer je altijd goed in, want van te vaak ‘bruin worden’ kun je huidkanker krijgen.

Alleen tieners krijgen acne
Niet waar. Een groot deel van de volwassenen kampt met actieve acne. Vrouwen kunnen door de fluctuatie van de hormonen in de menstruatiecyclus ook acne krijgen. Deze hormonen kunnen ook tijdens zwangerschap voor acne zorgen.

Acne is besmettelijk
Gewoonweg niet waar.

Zweten reinigt de poriën
Het tegenovergestelde is waar; dankzij zweet kunnen dode huidcellen samenklonteren en de poriën verstoppen. Bewegen is gezond, maar stimuleert ook de aanmaak van talg.

Acne is te genezen
Helaas, behandelen is iets anders dan genezen. Acne kan tegenwoordig goed geremd worden, maar nog niet helemaal genezen.